任伯年专题丨为观察房上猫打架,他翻窗匍匐瓦
更新时间: 2018-12-02

作为海上画派的开宗之祖,任伯年为观察房上猫打架,曾翻窗匍匐瓦上,尾随其后,钩画速写;去城市看斗牛,一时兴起,手头不笔,就拿指甲在衣服上刻画……时局的艰难中,他难能可贵地保有了艺术上的真性情。

当时的中国,被帝国列强的侵略和封建政权的腐朽统治两座大山压着,更需要的是奋起革命或改良的志士仁人。任伯年这样的一介画人,在当时髦许切实算不了什么。在任伯年身上,显出历史过渡时代中旧文人、旧画人的某些典型特色。他的艺术之路的发展,有其自主性的取舍跟努力,也有为时期所迫的被动跟无奈。

由此再来看任伯年作品中所体现出来的两种不同因素彼此并存或相互融合的过渡性特点,将让他更趋破体、丰满,而不仅仅局限于一个符号化的人物存在。

在这里,咱们不妨将镜头从任伯年身上移开,聚焦于清末民初的时代背景。

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比喻,最早任伯年跑到上海滩来卖画,总是决定“好卖”的题材:写实的肖像、讨口彩的花果、鸟禽等。

当时的上海,是文明上的“拜码头”之地——那正是今天咱们说的“圈子文化”,也是明清以来那些所谓“文人雅集”的实质。当年毫无家庭背景的任伯年,凭藉区区一画师的身份,仅靠一支画笔闯荡上海滩,直至最终名列“清末四大家”以及获得“海上三任”的海派开宗之祖地位,可能说委实不易。